Алкоголизм это социальная и значимая проблема. В России  алкоголизация населения, по оценкам специалистов, приобрела характер национального бедствия и имеет значимые масштабы. Во многих лабораториях России и за рубежом, идет работа по изобретению эффективного и безопасного препарата для лечения алкогольной зависимости.

Проблеме создания такого лекарственного средства уже много веков, что говорит о ее сложности. Алкоголь в организме человека взаимодействует с нейромедиатором дофамином — одним из химических факторов внутренней мотивации, он участвует в системе поощрения мозга.

С дофамином связано чувство удовольствия, он влияет на процессы мотивации и обучения человека. Все препараты, корректирующие процесс потребления алкоголя, так или иначе затрагивают дофаминовую систему.

Есть всего два способа регуляциии дофамина: снижение его выработки — то есть удовольствия, которое и провоцирует на неумеренное потребление спиртного, а можно заменить дофамин, получаемый от алкоголя, на альтернативный — выработанный при помощи препарата.

В одном случае побочным эффектом от воздействия будет депрессивное состояние, так как эффект распространяется и на другие источники удовольствия.

В другом — пациент получит такуе же зависимость , но уже не от алкоголя, а от самого препарата.

Мнение ученых по вопросу возможности снижения потребления алкоголя  независимо от регуляции дофамина, разделяются.

Создатель мельдония, академик Академии наук Латвии Иварс Калвиньш считает что, дофамин все же можно “обойти”. Для этого необходимо использовать другие молекулы, которые делают то же самое что и дофамин.

В данный момент в мире официально используется очень ограниченое количество препаратов для лечения алкоголизма. Например в США управлением по санитарному надзору за качеством пищевых продуктов и медикаментов (FDA) одобрено всего три препарата. Один из них – Дисульфирам, он применяется более 80 лет, сильно устарел и вызывает много побочных эффектов. Он вызывает с чувство отвращения после употребления алкоголя. Чтобы вызвать это чувство, нужно всего лишь нарушить цепь метаболизма этанола — основы всех алкогольных напитков.

Алкоголь метаболизируют в организме два фермента: алкогольдегидрогиназа и альдегиддегидрогеназа. Алкогольдегидрогиназа превращает этанол в ацетальдегид – токсическое вещество, от которого человеку становится плохо, альдегиддегидрогеназа занимается расщеплением ацетальдегида.

Дисульфирам блокирует фермент ацетальдегиддегидрогеназу, поэтому токсин (ацетальдегид) накапливается в организме, вызывая головную боль и рвоту.

Препарат активно применяется в лечении алкоголизма в США в настоящее время, но имеет очень много побочных эффектов. Существует европейский аналог препарата с другим действующим веществом  (Цианамид) в форме капель, который обладая схожим действием при приеме алкоголя, лишен при этом многих побочных эффектов Дисульфирама.

Два других лекарственных средства применяемых в США так или иначе “завязаны” в своем действии на организмс дофаминовой системой человека.

В настоящее время поиск антиалкогольных препаратов ведется в разных направлениях.  Иварс  Калвиньш например работает над новым растительным препаратом, который представляет собой хорошо сбалансированную смесь трав. В этот препарат не заложены механизмы борьбы с зависимостью, вряд ли его можно будет применять для серьезного лечения – скорее для поддерживающей терапии.

Другая разработка осуществляется в Национальном медицинском исследовательском центре психиатрии и наркологии имени В. П. Сербского. В поддержанном Российским научным фондом проекте кандидата биологических наук Петра Константиновича Анохина ведется поиск средства терапии алкогольной зависимости, действующего за счет стимуляции одного из пяти типов дофаминовых рецепторов.

Ученые доказали, что в мозге у крыс, потребляющих большие количества алкоголя, происходит снижение активности гена, кодирующего синтез D2-дофаминового рецептора.

Возникла идея использовать избирательный активатор этого подтипа рецепторов — каберголин, чтобы простимулировать их функции, подавленные алкоголем. Выяснилось, что препарат не только значительно снижает потребление спиртного, но и восстанавливает нарушенный синтез дофаминовых рецепторов. Как скоро будет найдено новое эффективное средство , пока не известно. В настоящее время остается использовать только проверенные классические препараты.